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La piel del tambor

No es muy normal encontrar libros como el que nos ocupa. Y lo digo por el escenario en el que transcurre la acción. En La piel del tambor, la aventura pasa a un segundo plano y aparecen otros elementos más importantes e interesantes. La historia de intriga con elementos informáticos, de espionaje a nivel de barrio (luego comento a los tres “espías”) y todo lo que envuelve la trama se queda eclipsada por la ciudad donde ocurre, que no es otra que Sevilla. Como cantan entre otros Los del Río, “Sevilla tiene un color especial”, y en el recorrido de los diferentes personajes de la historia, y por cómo está descrita por el escritor, nos parece -o por lo menos esa sensación he tenido- que estamos leyendo el libro en medio del barrio de Triana, llegando a oler los olores de esas calles, a saborea...

La Guerra de la doble muerte

La guerra de la doble muerte. Hace poco más de un año me sorprendió la propuesta de blog que Alejandro Castroguer planteaba. No era la novedad de plasmar los capítulos en cada una de las entradas de ese blog, no. Iba algo más allá. Permitía cierta interacción con aquellos que nos acercamos a leer sus líneas y, desde que leí los primeros párrafos, supe que esa historia tenía que acabar siendo publicada, como así ha sido. A los pocos meses se tuvo que parar la publicación de entradas porque una editorial (fueron varias las interesadas), en este caso Almuzara, dio el paso para sacarla en formato novela. Así pues, Alejandro se enfrentaba al reto, aunque la escritura de toda novela lo sea, de llevar a buen puerto una historia de la que solo se conocía una cuarta parte. Sí estaban dibujados los ...

Sinuhé, el egipcio

Este es uno de esos libros que tienen un hueco preferente en toda biblioteca que se precie. Mika Waltari es uno de esos escritores algo desconocidos, pero que lees cualquiera de sus obras y te deja impresionado. En ésta nos traslada al Antiguo Egipto para contarnos la vida de un niño que fue recogido de las aguas del Nilo, su agitada vida en las intrigas palaciegas, los enfrentamientos entre seguidores de diferentes cultos y, sobre todo, su constante buscada de respuestas. Continuamente pone entredicho las cosas que sus maestros, padres, amigos, etc. le dan a todo lo que atrae su curiosidad. Una vida bastante agitada y llena de aventuras, pues debido a la petición de un amigo, recorre los diferentes pueblos que habitan en aquella época en las inmediaciones del imperior egipcio, en calidad ...

El mago de la guerra

Dentro de las aficiones lectoras que uno prodiga se encuentra la novela histórica y aunque más bien me tira lo medieval, de vez en cuando me acerco a libros de Historia más reciente. Es cierto que la Segunda Guerra Mundial es prolífica en cuanto a tramas, por lo que suelo acercarme a ellas con cautela, intentando encontrar al menos un libro que me cuente algo novedoso. Y aquí tengo uno. Esta historia que nos trae El mago de la guerra es real, o al menos basada en hechos reales. Escrita con un estilo bastante bueno por parte de David Fisher, con unas escenas llevadas por la interacción de los personajes con continuos diálogos y un manejo de la trama que nos acerca a Maskelyne y a los componentes de su particular Cuadrilla Mágica (un grupo de personajes a cual más inolvidable), que es el nom...

Carrie

“Carrie” fue la primera novela de Stephen King en ver la luz, y ya llegó envuelta en la polémica. Es uno de los libros más censurados en los centros de enseñanza de Estados Unidos (magnífica publicidad para un escritor siempre y en todo lugar). Es anecdótico que estuvo a punto de abandonar su escritura en diversas ocasiones, pero su esposa recogía las hojas de la basura pacientemente y le aconsejaba seguir escribiendo y esas es una de las múltiples razones por las que el autor le dedicó el libro. La novela narra el escalofriante caso de una joven, de apariencia insignificante, que se transformó en un ser de poderes anormales, sembrando el terror en la ciudad de Chamberlain. Con pulso mágico para mantener la tensión a lo largo de todo el libro, Stephen King narra la atormentada adolescencia...

Cementerio de animales

Según su propio autor, el libro está inspirado en el conocido relato corto titulado “La pata del mono” (“The monkey’s paw”) del humorista, novelista y cuentista británico William Wymark Jacobs. En él, la mano muerta y arrancada de un mono se convierte en un talismán con el poder mágico de conceder tres deseos a su portador. Como suele suceder en estos relatos, el primero se hace sin cuidado alguno, casi como una prueba de su poder, aunque trae aparejado una desgracia (no es fácil formular correctamente un deseo), el segundo trata de corregir los errores del primero, pero en realidad tan solo los empeora, y el tercero se usa para anular los efectos del segundo. De tal forma que solo el primer deseo tiene efecto, de alguna manera, al finalizar el conjunto de peticiones. Me ...

Drácula

En todas las conversaciones sobre cine y literatura, siempre surge un alma cándida que piensa que el vampiro, personificado en la figura del Conde Drácula, fue una invención del escritor irlandés Abraham “Bram” Stoker. Pese a que, en efecto, fue el escritor que popularizó al inmortal bebedor de sangre que traza sus planes a lo largo de los siglos, no fue en modo alguno el creador del mito. De hecho, y como es bien conocido, para la creación del personaje se basó en Vlad Draculea, también llamado Vlad Tepes o, macabramente, Vlad “el empalador” que fue Príncipe de Valaquia y que vivió entre los años 1431 y 1476 en el actual sur de Rumanía. Su reinado de terror y su famosa crueldad contuvo una y otra vez a los otomanos que cercaban su reino dispuestos a aplastarle. Rod...

Mitología de Nueva York

Sinopsis: “Solo te pido una oportunidad. Esta es una apuesta a una sola mano. Si la gano yo, si logro convencerte a tiempo, no leerás una página concreta de este libro. Pero déjame jugar todas mis cartas y con mis reglas”. Así comienza a contarnos su historia Daniel Rogers, un jugador infiltrado por la policía de Nueva York en el mundo de las apuestas ilegales para investigar los macabros asesinatos de Los Hijos del Azar, una sanguinaria organización que se juega la vida de sus víctimas a los naipes. Pero los acontecimientos darán un giro inesperado cuando se cruce en su camino Laura, una pintora sin éxito llegada a Nueva York desde algún lugar de Europa con la necesidad de vivir una aventura en la Gran Manzana que cambie su vida para siempre. Entre ellos nacerá una extraña atracción cuand...

Frankenstein o el moderno prometeo

El origen de la novela del monstruo de Frankenstein es casi una historia en sí misma, por lo que trataremos de resumirlo en lo posible. George Gordon Byron, conocido como Lord Byron y John Polidori, su médico personal, se instalaron durante una temporada en Ginebra, Suiza. El diecisiete de junio de 1816 celebraron una reunión junto a Percy Bysshe Shelley, su esposa, Mary Wollstonecraft Shelley, la hermanastra de esta, la condesa Potocka y Matthew Lewis. Tras celebrar una apasionante velada de lectura de relatos alemanes de fantasmas, Lord Byron desafió a modo de apuesta al pequeño grupo a crear la historia más terrorífica que se les ocurriese. No se conoce si todos lograron cumplir la apuesta salvo en dos casos: Mary Shelley y John Polidori con Ernestus Berchtold o el moderno Edipo, que al...

Guía del Madrid mágico

Guía del Madrid mágico es un estudio minucioso de los lugares insólitos, esotéricos y misteriosos de Madrid. Recoge las leyendas tanto urbanas como populares, así como el resultado de la labor de campo e investigación de esta prestigiosa periodista. Este volumen tiene una muy cuidada edición que hará las delicias de los más detallistas: los orígenes de Madrid, zonas astrológicas madrileñas, un lista de las notas del libro, bibliografía y un índice onomástico y toponímico. Esta estructurada en dos partes: en la primera se analizan los lugares de interés de la capital, y en la segunda los del resto de la comunidad madrileña. Es de agradecer la inclusión en ambas secciones de un apéndice que explica cómo llegar a los diversos enclaves sobre los que se escribe, en especial para profanos en est...

El nombre de la rosa

A lo largo de nuestra vida han ocurrido cosas que nos han cambiado notablemente nuestro paso por este mundo. Este libro y su historia dentro de la mía merecen un pequeño homenaje en forma de reseña. Cierto día de hace ya unos veinte años, se cruzó en mi caminar un profesor de Historia que aparte de hacernos más ameno el conocimiento de ella, conmigo particularmente consiguió que me interesará sobremanera la historia medieval y El nombre de la rosa (en forma de libro y posteriormente de película). Tengo mucho cariño a este libro, pues fue el primero en formar parte de mi biblioteca de llamémosle edad adulta. Descubrí en él un mundo apasionante, lleno de magia, misterio, poder y sobre todo un lugar atrayente como posteriormente he leído y me he documentado a lo largo de los años. Me fascinó ...

Los tres mosqueteros

Hace poco que he terminado la relectura de este magnífico libro y, como todas las otras veces que lo he leído, he disfrutado muchísimo. Con este libro me pasa algo que no me sucede con otros y es que, cada vez que lo releo, encuentro cosas nuevas y detalles que se me habían pasado por alto o que me habían interesado menos en otras lecturas y en la última parece que saltan de la novela para decirme que están ahí. En esta ocasión, una de las cosas que más me ha llamado la atención es el prefacio de la historia, donde Dumas nos insiste en que lo que vamos a encontrar en el libro es real, un hecho histórico y no un relato inventado por él. Es como si quisiera minimizar la tarea del escritor, que así se convierte en nada más que un compilador, pero, haciendo eso, lo que nos está diciendo es que...

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Hummm pasó algo extraño.