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El retrato de Dorian Gray

El retrato de Dorian Gray (The picture of Dorian Gray) es una obra del rebelde autor irlandés Oscar Wilde que, originalmente, fue publicado como cuento. Tras varias revisiones posteriores y el añadido de diversos capítulos, se publicó como novela (la única del escritor). Se la considera una novela gótica con una fuerte temática faustiana. Recordemos que Fausto es el protagonista de una leyenda clásica alemana; un erudito exitoso pero insatisfecho con su vida que hace un trato con el Diablo, intercambiando su alma por el conocimiento ilimitado y los placeres mundanos. De alguna manera Dorian Gray realiza una operación similar, pero su alma, el verdadero rostro de su ser interno, se ve atrapado en el cuadro que un artista realiza del joven, que se va deteriorando según el modelo original cae...

La verdad sobre el caso Harry Quebert

A este libro me acerqué con cautela. Incluso pospuse su lectura, porque desconfiaba de la campaña previa de mercadotecnia que le acompañaba. Son varios los medios, que aún antes de su publicación, ya le habían otorgado el título de “Libro del año”. Vistas las ventas y su permanente puesto uno en el ranking de más vendidos no les ha faltado razón. Pero pese a todas mis suspicacias iniciales, he de reconocer que el libro me ha sabido atrapar y si bien a mi parecer no alcanza cotas narrativas y de impacto temático como libros como El niño del pijama a rayas, tampoco es un pasa páginas indecente como el noventa por ciento de la obra de Dwan Brown. Sin duda se puede afirmar que es un best seller por derecho propio, tal y como atestigua los 750.000 ejemplares vendidos en Francia y la concesión p...

La piel del tambor

No es muy normal encontrar libros como el que nos ocupa. Y lo digo por el escenario en el que transcurre la acción. En La piel del tambor, la aventura pasa a un segundo plano y aparecen otros elementos más importantes e interesantes. La historia de intriga con elementos informáticos, de espionaje a nivel de barrio (luego comento a los tres “espías”) y todo lo que envuelve la trama se queda eclipsada por la ciudad donde ocurre, que no es otra que Sevilla. Como cantan entre otros Los del Río, “Sevilla tiene un color especial”, y en el recorrido de los diferentes personajes de la historia, y por cómo está descrita por el escritor, nos parece -o por lo menos esa sensación he tenido- que estamos leyendo el libro en medio del barrio de Triana, llegando a oler los olores de esas calles, a saborea...

El Necronomicón

Durante muchos años el Necronomicón ha sido uno de los libros ficticios más buscados en el mundo real. Esto se debe, sin duda, a la veracidad y solidez con la que Howard Phillips Lovecraft supo presentarlo en sus relatos y al hecho de que sólo nos permitiera leer pasajes sueltos de tan horrendo volumen. Su simple lectura arrastra al osado incauto a la locura más absoluta como mínimo y, con mayor desdicha, a la muerte. Sin embargo su lectura siempre nos es esquiva; se nos anuncia que vamos a saber, a conocer, a desentrañar sus secretos para luego, y piadosamente, tener que aceptar que nos son negados en aras de nuestro propio bien. Al margen de su valor como elemento icónico de los Mitos, existe una historia muy interesante para el lector acerca del nacimiento de este tomo prohibido de las ...

El Arte de la Guerra

El Arte de la Guerra es el mejor libro de estrategia de todos los tiempos. Inspiró a Napoleón, a Maquiavelo, a Mao Tse Tung y muchas más figuras históricas. Este libro de dos mil quinientos años de antigüedad es uno de los más importantes textos clásicos chinos, en el que, a pesar del tiempo transcurrido, ninguna de sus máximas ha quedado anticuada, ni hay un solo consejo que hoy no sea útil. Pero la obra del general Sun Tzu no es únicamente un libro de práctica militar, sino un tratado que enseña la estrategia suprema de aplicar con sabiduría el conocimiento de la naturaleza humana en los momentos de confrontación. No es, por tanto, un libro sobre la guerra: es una obra para comprender las raíces de un conflicto y buscar una solución. “La mejor victoria es vencer sin combatir”...

8 libros abominables (o eso dicen)

1- Mein kampf (mi lucha) Mein kampf es una autobiografía escrita por Adolf Hitler en el año 1923 recogiendo los elementos centrales de su pensamiento. Se trata de un libro que tiene como pretensión exponer el ideario del líder del nazismo, exaltando su figura y sus hechos, al tiempo que sirve como obra didáctica que permita a sus seguidores impregnarse de su ideología, en especial de dos conceptos centrales: el antisemitismo y la necesidad de un “espacio vital”(Lebensraum) para la nación alemana. ¿Quién no reniega del nazismo y su infausto legado? Los pocos que no lo hagan solo pueden corresponderse con dos perfiles: perfectos ignorantes o psicópatas. Este libro y lo que conlleva resultan aborrecibles para cualquier persona de bien. Sobre los conceptos descritos en Mi lucha se sustentó el ...

Carrie

“Carrie” fue la primera novela de Stephen King en ver la luz, y ya llegó envuelta en la polémica. Es uno de los libros más censurados en los centros de enseñanza de Estados Unidos (magnífica publicidad para un escritor siempre y en todo lugar). Es anecdótico que estuvo a punto de abandonar su escritura en diversas ocasiones, pero su esposa recogía las hojas de la basura pacientemente y le aconsejaba seguir escribiendo y esas es una de las múltiples razones por las que el autor le dedicó el libro. La novela narra el escalofriante caso de una joven, de apariencia insignificante, que se transformó en un ser de poderes anormales, sembrando el terror en la ciudad de Chamberlain. Con pulso mágico para mantener la tensión a lo largo de todo el libro, Stephen King narra la atormentada adolescencia...

Los niños del Brasil

Un libro que describe la terrible idea de manipular la vida de un niño cuyo perfil sirviera para engendrar odio y muerte. La obra rebasa los límites de la imaginación. Manteniendo la expectación a lo largo de la historia absorbe la atención e interés del lector. Bien escrita y rápida de leer, genera un cierto rechazo ante la terrible idea de revivir al más despiadado hombre de la historia moderna. Sin embargo, es un recordatorio de la ferocidad de sus seguidores, los neonazis, quienes manipulan a la juventud actual para revivir las prácticas discriminatorias de sus ancestros, convirtiendo jóvenes de todas las razas y de todos los países en potenciales asesinos. La conclusión más obvia es que no estamos lejos de la ficción. Aunque en la realidad esta manipulación no discrimina ni racial ni ...

Cementerio de animales

Según su propio autor, el libro está inspirado en el conocido relato corto titulado “La pata del mono” (“The monkey’s paw”) del humorista, novelista y cuentista británico William Wymark Jacobs. En él, la mano muerta y arrancada de un mono se convierte en un talismán con el poder mágico de conceder tres deseos a su portador. Como suele suceder en estos relatos, el primero se hace sin cuidado alguno, casi como una prueba de su poder, aunque trae aparejado una desgracia (no es fácil formular correctamente un deseo), el segundo trata de corregir los errores del primero, pero en realidad tan solo los empeora, y el tercero se usa para anular los efectos del segundo. De tal forma que solo el primer deseo tiene efecto, de alguna manera, al finalizar el conjunto de peticiones. Me ...

Guía del Madrid mágico

Guía del Madrid mágico es un estudio minucioso de los lugares insólitos, esotéricos y misteriosos de Madrid. Recoge las leyendas tanto urbanas como populares, así como el resultado de la labor de campo e investigación de esta prestigiosa periodista. Este volumen tiene una muy cuidada edición que hará las delicias de los más detallistas: los orígenes de Madrid, zonas astrológicas madrileñas, un lista de las notas del libro, bibliografía y un índice onomástico y toponímico. Esta estructurada en dos partes: en la primera se analizan los lugares de interés de la capital, y en la segunda los del resto de la comunidad madrileña. Es de agradecer la inclusión en ambas secciones de un apéndice que explica cómo llegar a los diversos enclaves sobre los que se escribe, en especial para profanos en est...

Drácula

En todas las conversaciones sobre cine y literatura, siempre surge un alma cándida que piensa que el vampiro, personificado en la figura del Conde Drácula, fue una invención del escritor irlandés Abraham “Bram” Stoker. Pese a que, en efecto, fue el escritor que popularizó al inmortal bebedor de sangre que traza sus planes a lo largo de los siglos, no fue en modo alguno el creador del mito. De hecho, y como es bien conocido, para la creación del personaje se basó en Vlad Draculea, también llamado Vlad Tepes o, macabramente, Vlad “el empalador” que fue Príncipe de Valaquia y que vivió entre los años 1431 y 1476 en el actual sur de Rumanía. Su reinado de terror y su famosa crueldad contuvo una y otra vez a los otomanos que cercaban su reino dispuestos a aplastarle. Rod...

Los tres mosqueteros

Hace poco que he terminado la relectura de este magnífico libro y, como todas las otras veces que lo he leído, he disfrutado muchísimo. Con este libro me pasa algo que no me sucede con otros y es que, cada vez que lo releo, encuentro cosas nuevas y detalles que se me habían pasado por alto o que me habían interesado menos en otras lecturas y en la última parece que saltan de la novela para decirme que están ahí. En esta ocasión, una de las cosas que más me ha llamado la atención es el prefacio de la historia, donde Dumas nos insiste en que lo que vamos a encontrar en el libro es real, un hecho histórico y no un relato inventado por él. Es como si quisiera minimizar la tarea del escritor, que así se convierte en nada más que un compilador, pero, haciendo eso, lo que nos está diciendo es que...

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Hummm pasó algo extraño.