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La verdad sobre el caso Harry Quebert

A este libro me acerqué con cautela. Incluso pospuse su lectura, porque desconfiaba de la campaña previa de mercadotecnia que le acompañaba. Son varios los medios, que aún antes de su publicación, ya le habían otorgado el título de “Libro del año”. Vistas las ventas y su permanente puesto uno en el ranking de más vendidos no les ha faltado razón. Pero pese a todas mis suspicacias iniciales, he de reconocer que el libro me ha sabido atrapar y si bien a mi parecer no alcanza cotas narrativas y de impacto temático como libros como El niño del pijama a rayas, tampoco es un pasa páginas indecente como el noventa por ciento de la obra de Dwan Brown. Sin duda se puede afirmar que es un best seller por derecho propio, tal y como atestigua los 750.000 ejemplares vendidos en Francia y la concesión p...

El mistero del tren azul

El misterio del tren azul nos presenta una trama policíaca más sencilla que en otros libros de Agatha, donde los asesinos se esconden entre una multitud de sospechosos con posibilidades y motivos de haber cometido el crimen. En esta novela los sospechosos son pocos y algunos de ellos son rápidamente descartados, aunque la autora tiene que volver otra vez sobre ellos para seguir manteniendo la tensión del misterio. El encargado de investigar el caso es Poirot, que en esta ocasión es ayudado por una mujer que conoció a la victima poco antes de morir y que es, quizás, la verdadera protagonista de la historia. En El misterio del tren azul se aborda un tema interesante que es posible que preocupara a la autora mientras escribía este libro: la dificultad de empezar una nueva vida a una edad en l...

Cementerio de animales

Según su propio autor, el libro está inspirado en el conocido relato corto titulado “La pata del mono” (“The monkey’s paw”) del humorista, novelista y cuentista británico William Wymark Jacobs. En él, la mano muerta y arrancada de un mono se convierte en un talismán con el poder mágico de conceder tres deseos a su portador. Como suele suceder en estos relatos, el primero se hace sin cuidado alguno, casi como una prueba de su poder, aunque trae aparejado una desgracia (no es fácil formular correctamente un deseo), el segundo trata de corregir los errores del primero, pero en realidad tan solo los empeora, y el tercero se usa para anular los efectos del segundo. De tal forma que solo el primer deseo tiene efecto, de alguna manera, al finalizar el conjunto de peticiones. Me ...

Carrie

“Carrie” fue la primera novela de Stephen King en ver la luz, y ya llegó envuelta en la polémica. Es uno de los libros más censurados en los centros de enseñanza de Estados Unidos (magnífica publicidad para un escritor siempre y en todo lugar). Es anecdótico que estuvo a punto de abandonar su escritura en diversas ocasiones, pero su esposa recogía las hojas de la basura pacientemente y le aconsejaba seguir escribiendo y esas es una de las múltiples razones por las que el autor le dedicó el libro. La novela narra el escalofriante caso de una joven, de apariencia insignificante, que se transformó en un ser de poderes anormales, sembrando el terror en la ciudad de Chamberlain. Con pulso mágico para mantener la tensión a lo largo de todo el libro, Stephen King narra la atormentada adolescencia...

Frankenstein o el moderno prometeo

El origen de la novela del monstruo de Frankenstein es casi una historia en sí misma, por lo que trataremos de resumirlo en lo posible. George Gordon Byron, conocido como Lord Byron y John Polidori, su médico personal, se instalaron durante una temporada en Ginebra, Suiza. El diecisiete de junio de 1816 celebraron una reunión junto a Percy Bysshe Shelley, su esposa, Mary Wollstonecraft Shelley, la hermanastra de esta, la condesa Potocka y Matthew Lewis. Tras celebrar una apasionante velada de lectura de relatos alemanes de fantasmas, Lord Byron desafió a modo de apuesta al pequeño grupo a crear la historia más terrorífica que se les ocurriese. No se conoce si todos lograron cumplir la apuesta salvo en dos casos: Mary Shelley y John Polidori con Ernestus Berchtold o el moderno Edipo, que al...

El nombre de la rosa

A lo largo de nuestra vida han ocurrido cosas que nos han cambiado notablemente nuestro paso por este mundo. Este libro y su historia dentro de la mía merecen un pequeño homenaje en forma de reseña. Cierto día de hace ya unos veinte años, se cruzó en mi caminar un profesor de Historia que aparte de hacernos más ameno el conocimiento de ella, conmigo particularmente consiguió que me interesará sobremanera la historia medieval y El nombre de la rosa (en forma de libro y posteriormente de película). Tengo mucho cariño a este libro, pues fue el primero en formar parte de mi biblioteca de llamémosle edad adulta. Descubrí en él un mundo apasionante, lleno de magia, misterio, poder y sobre todo un lugar atrayente como posteriormente he leído y me he documentado a lo largo de los años. Me fascinó ...

Mientras escribo

Si Mientras escribo, de Stephen King, llevara inscritas sobre su lomo una serie de advertencias, a modo de prospecto plegable de cualquier medicamento, seguramente nos encontraríamos con algo similar a esto: 1. Advertencia, no dejarse engañar por el título del libro: es más franco de lo que parece. 2. Si sus motivos para escoger esta lectura, son la búsqueda de un conocimiento oculto al común de los mortales que le abrirá las puertas del éxito, deslice su mirada hasta el punto 6. 3. ¿Se ha preguntado usted sus aspiraciones reales cómo escritor? Si la respuesta es NO, no se preocupe: estamos aquí para ayudarle a plantearse el particular. 4. ¿Cuánto lee usted al día? Si la respuesta es que no dispone de tiempo por causa de sus obligaciones cotidianas diríjase con urgencia al punto 6. 5. Adve...

El rey de Katoren

Regreso a la literatura juvenil con una pequeña joya del escritor (y físico y político) holandés Jan Terlouw. El rey de Katoren (“Koning van Katoren“), publicado en su país de origen en 1971 y en España en 1983, por parte de Barco de Vapor (serie roja), es sin duda uno de los mejores libros para iniciar a un preadolescente en la fantasía, pues aúna una gran inventiva (utilizando elementos que no pueden ser más clásicos), una historia de madurez y superación y una serie de sublecturas sorprendentemente agudas para un texto de su aparente simplicidad. El arranque es bien sencillo. El mismo día que muere el viejo y querido rey de Katoren, nace en la capital Stach, un niño al que golpea pronto la tragedia, quedando huérfano y siendo criado por su tío Gervasio hasta la edad de 17 años, en que d...

Los tres mosqueteros

Hace poco que he terminado la relectura de este magnífico libro y, como todas las otras veces que lo he leído, he disfrutado muchísimo. Con este libro me pasa algo que no me sucede con otros y es que, cada vez que lo releo, encuentro cosas nuevas y detalles que se me habían pasado por alto o que me habían interesado menos en otras lecturas y en la última parece que saltan de la novela para decirme que están ahí. En esta ocasión, una de las cosas que más me ha llamado la atención es el prefacio de la historia, donde Dumas nos insiste en que lo que vamos a encontrar en el libro es real, un hecho histórico y no un relato inventado por él. Es como si quisiera minimizar la tarea del escritor, que así se convierte en nada más que un compilador, pero, haciendo eso, lo que nos está diciendo es que...

El mago de la guerra

Dentro de las aficiones lectoras que uno prodiga se encuentra la novela histórica y aunque más bien me tira lo medieval, de vez en cuando me acerco a libros de Historia más reciente. Es cierto que la Segunda Guerra Mundial es prolífica en cuanto a tramas, por lo que suelo acercarme a ellas con cautela, intentando encontrar al menos un libro que me cuente algo novedoso. Y aquí tengo uno. Esta historia que nos trae El mago de la guerra es real, o al menos basada en hechos reales. Escrita con un estilo bastante bueno por parte de David Fisher, con unas escenas llevadas por la interacción de los personajes con continuos diálogos y un manejo de la trama que nos acerca a Maskelyne y a los componentes de su particular Cuadrilla Mágica (un grupo de personajes a cual más inolvidable), que es el nom...

Guía del Madrid mágico

Guía del Madrid mágico es un estudio minucioso de los lugares insólitos, esotéricos y misteriosos de Madrid. Recoge las leyendas tanto urbanas como populares, así como el resultado de la labor de campo e investigación de esta prestigiosa periodista. Este volumen tiene una muy cuidada edición que hará las delicias de los más detallistas: los orígenes de Madrid, zonas astrológicas madrileñas, un lista de las notas del libro, bibliografía y un índice onomástico y toponímico. Esta estructurada en dos partes: en la primera se analizan los lugares de interés de la capital, y en la segunda los del resto de la comunidad madrileña. Es de agradecer la inclusión en ambas secciones de un apéndice que explica cómo llegar a los diversos enclaves sobre los que se escribe, en especial para profanos en est...

El Necronomicón

Durante muchos años el Necronomicón ha sido uno de los libros ficticios más buscados en el mundo real. Esto se debe, sin duda, a la veracidad y solidez con la que Howard Phillips Lovecraft supo presentarlo en sus relatos y al hecho de que sólo nos permitiera leer pasajes sueltos de tan horrendo volumen. Su simple lectura arrastra al osado incauto a la locura más absoluta como mínimo y, con mayor desdicha, a la muerte. Sin embargo su lectura siempre nos es esquiva; se nos anuncia que vamos a saber, a conocer, a desentrañar sus secretos para luego, y piadosamente, tener que aceptar que nos son negados en aras de nuestro propio bien. Al margen de su valor como elemento icónico de los Mitos, existe una historia muy interesante para el lector acerca del nacimiento de este tomo prohibido de las ...

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