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Mitología de Nueva York

Sinopsis: “Solo te pido una oportunidad. Esta es una apuesta a una sola mano. Si la gano yo, si logro convencerte a tiempo, no leerás una página concreta de este libro. Pero déjame jugar todas mis cartas y con mis reglas”. Así comienza a contarnos su historia Daniel Rogers, un jugador infiltrado por la policía de Nueva York en el mundo de las apuestas ilegales para investigar los macabros asesinatos de Los Hijos del Azar, una sanguinaria organización que se juega la vida de sus víctimas a los naipes. Pero los acontecimientos darán un giro inesperado cuando se cruce en su camino Laura, una pintora sin éxito llegada a Nueva York desde algún lugar de Europa con la necesidad de vivir una aventura en la Gran Manzana que cambie su vida para siempre. Entre ellos nacerá una extraña atracción cuand...

La Guerra de la doble muerte

La guerra de la doble muerte. Hace poco más de un año me sorprendió la propuesta de blog que Alejandro Castroguer planteaba. No era la novedad de plasmar los capítulos en cada una de las entradas de ese blog, no. Iba algo más allá. Permitía cierta interacción con aquellos que nos acercamos a leer sus líneas y, desde que leí los primeros párrafos, supe que esa historia tenía que acabar siendo publicada, como así ha sido. A los pocos meses se tuvo que parar la publicación de entradas porque una editorial (fueron varias las interesadas), en este caso Almuzara, dio el paso para sacarla en formato novela. Así pues, Alejandro se enfrentaba al reto, aunque la escritura de toda novela lo sea, de llevar a buen puerto una historia de la que solo se conocía una cuarta parte. Sí estaban dibujados los ...

El Necronomicón

Durante muchos años el Necronomicón ha sido uno de los libros ficticios más buscados en el mundo real. Esto se debe, sin duda, a la veracidad y solidez con la que Howard Phillips Lovecraft supo presentarlo en sus relatos y al hecho de que sólo nos permitiera leer pasajes sueltos de tan horrendo volumen. Su simple lectura arrastra al osado incauto a la locura más absoluta como mínimo y, con mayor desdicha, a la muerte. Sin embargo su lectura siempre nos es esquiva; se nos anuncia que vamos a saber, a conocer, a desentrañar sus secretos para luego, y piadosamente, tener que aceptar que nos son negados en aras de nuestro propio bien. Al margen de su valor como elemento icónico de los Mitos, existe una historia muy interesante para el lector acerca del nacimiento de este tomo prohibido de las ...

El retrato de Dorian Gray

El retrato de Dorian Gray (The picture of Dorian Gray) es una obra del rebelde autor irlandés Oscar Wilde que, originalmente, fue publicado como cuento. Tras varias revisiones posteriores y el añadido de diversos capítulos, se publicó como novela (la única del escritor). Se la considera una novela gótica con una fuerte temática faustiana. Recordemos que Fausto es el protagonista de una leyenda clásica alemana; un erudito exitoso pero insatisfecho con su vida que hace un trato con el Diablo, intercambiando su alma por el conocimiento ilimitado y los placeres mundanos. De alguna manera Dorian Gray realiza una operación similar, pero su alma, el verdadero rostro de su ser interno, se ve atrapado en el cuadro que un artista realiza del joven, que se va deteriorando según el modelo original cae...

El mago de la guerra

Dentro de las aficiones lectoras que uno prodiga se encuentra la novela histórica y aunque más bien me tira lo medieval, de vez en cuando me acerco a libros de Historia más reciente. Es cierto que la Segunda Guerra Mundial es prolífica en cuanto a tramas, por lo que suelo acercarme a ellas con cautela, intentando encontrar al menos un libro que me cuente algo novedoso. Y aquí tengo uno. Esta historia que nos trae El mago de la guerra es real, o al menos basada en hechos reales. Escrita con un estilo bastante bueno por parte de David Fisher, con unas escenas llevadas por la interacción de los personajes con continuos diálogos y un manejo de la trama que nos acerca a Maskelyne y a los componentes de su particular Cuadrilla Mágica (un grupo de personajes a cual más inolvidable), que es el nom...

La verdad sobre el caso Harry Quebert

A este libro me acerqué con cautela. Incluso pospuse su lectura, porque desconfiaba de la campaña previa de mercadotecnia que le acompañaba. Son varios los medios, que aún antes de su publicación, ya le habían otorgado el título de “Libro del año”. Vistas las ventas y su permanente puesto uno en el ranking de más vendidos no les ha faltado razón. Pero pese a todas mis suspicacias iniciales, he de reconocer que el libro me ha sabido atrapar y si bien a mi parecer no alcanza cotas narrativas y de impacto temático como libros como El niño del pijama a rayas, tampoco es un pasa páginas indecente como el noventa por ciento de la obra de Dwan Brown. Sin duda se puede afirmar que es un best seller por derecho propio, tal y como atestigua los 750.000 ejemplares vendidos en Francia y la concesión p...

La sangre de los inocentes

Antes de encarar la lectura de “Dispara, yo ya estoy muerto”, el que ya apunta que será el gran éxito editorial español de la temporada, quería acabar primero con el único libro de Julia Navarro que tenía todavía pendiente. La novela se divide en tres partes que se complementan y entrelazan. En la primera, de la mano de un inquisidor, se nos cuentan los sucesos acaecidos durante la Cruzada Cátara. La segunda centra su acción en las peripecias del profesor Arnaud, contratado por el conde D’Amis para que estudie la crónica escrita por el inquisidor, en la Alemania nazi. Finalmente, en la tercera parte se nos presenta una trama -un tanto rocambolesca en ciertos momentos- de integrismo islámico radical organizada entorno a una organización que nos recuerda claramente a Al-Qaeda. Pero pre...

Los niños del Brasil

Un libro que describe la terrible idea de manipular la vida de un niño cuyo perfil sirviera para engendrar odio y muerte. La obra rebasa los límites de la imaginación. Manteniendo la expectación a lo largo de la historia absorbe la atención e interés del lector. Bien escrita y rápida de leer, genera un cierto rechazo ante la terrible idea de revivir al más despiadado hombre de la historia moderna. Sin embargo, es un recordatorio de la ferocidad de sus seguidores, los neonazis, quienes manipulan a la juventud actual para revivir las prácticas discriminatorias de sus ancestros, convirtiendo jóvenes de todas las razas y de todos los países en potenciales asesinos. La conclusión más obvia es que no estamos lejos de la ficción. Aunque en la realidad esta manipulación no discrimina ni racial ni ...

El rey de Katoren

Regreso a la literatura juvenil con una pequeña joya del escritor (y físico y político) holandés Jan Terlouw. El rey de Katoren (“Koning van Katoren“), publicado en su país de origen en 1971 y en España en 1983, por parte de Barco de Vapor (serie roja), es sin duda uno de los mejores libros para iniciar a un preadolescente en la fantasía, pues aúna una gran inventiva (utilizando elementos que no pueden ser más clásicos), una historia de madurez y superación y una serie de sublecturas sorprendentemente agudas para un texto de su aparente simplicidad. El arranque es bien sencillo. El mismo día que muere el viejo y querido rey de Katoren, nace en la capital Stach, un niño al que golpea pronto la tragedia, quedando huérfano y siendo criado por su tío Gervasio hasta la edad de 17 años, en que d...

Los tres mosqueteros

Hace poco que he terminado la relectura de este magnífico libro y, como todas las otras veces que lo he leído, he disfrutado muchísimo. Con este libro me pasa algo que no me sucede con otros y es que, cada vez que lo releo, encuentro cosas nuevas y detalles que se me habían pasado por alto o que me habían interesado menos en otras lecturas y en la última parece que saltan de la novela para decirme que están ahí. En esta ocasión, una de las cosas que más me ha llamado la atención es el prefacio de la historia, donde Dumas nos insiste en que lo que vamos a encontrar en el libro es real, un hecho histórico y no un relato inventado por él. Es como si quisiera minimizar la tarea del escritor, que así se convierte en nada más que un compilador, pero, haciendo eso, lo que nos está diciendo es que...

Cementerio de animales

Según su propio autor, el libro está inspirado en el conocido relato corto titulado “La pata del mono” (“The monkey’s paw”) del humorista, novelista y cuentista británico William Wymark Jacobs. En él, la mano muerta y arrancada de un mono se convierte en un talismán con el poder mágico de conceder tres deseos a su portador. Como suele suceder en estos relatos, el primero se hace sin cuidado alguno, casi como una prueba de su poder, aunque trae aparejado una desgracia (no es fácil formular correctamente un deseo), el segundo trata de corregir los errores del primero, pero en realidad tan solo los empeora, y el tercero se usa para anular los efectos del segundo. De tal forma que solo el primer deseo tiene efecto, de alguna manera, al finalizar el conjunto de peticiones. Me ...

Carrie

“Carrie” fue la primera novela de Stephen King en ver la luz, y ya llegó envuelta en la polémica. Es uno de los libros más censurados en los centros de enseñanza de Estados Unidos (magnífica publicidad para un escritor siempre y en todo lugar). Es anecdótico que estuvo a punto de abandonar su escritura en diversas ocasiones, pero su esposa recogía las hojas de la basura pacientemente y le aconsejaba seguir escribiendo y esas es una de las múltiples razones por las que el autor le dedicó el libro. La novela narra el escalofriante caso de una joven, de apariencia insignificante, que se transformó en un ser de poderes anormales, sembrando el terror en la ciudad de Chamberlain. Con pulso mágico para mantener la tensión a lo largo de todo el libro, Stephen King narra la atormentada adolescencia...

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Hummm pasó algo extraño.