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El retrato de Dorian Gray

El retrato de Dorian Gray (The picture of Dorian Gray) es una obra del rebelde autor irlandés Oscar Wilde que, originalmente, fue publicado como cuento. Tras varias revisiones posteriores y el añadido de diversos capítulos, se publicó como novela (la única del escritor). Se la considera una novela gótica con una fuerte temática faustiana. Recordemos que Fausto es el protagonista de una leyenda clásica alemana; un erudito exitoso pero insatisfecho con su vida que hace un trato con el Diablo, intercambiando su alma por el conocimiento ilimitado y los placeres mundanos. De alguna manera Dorian Gray realiza una operación similar, pero su alma, el verdadero rostro de su ser interno, se ve atrapado en el cuadro que un artista realiza del joven, que se va deteriorando según el modelo original cae...

El Arte de la Guerra

El Arte de la Guerra es el mejor libro de estrategia de todos los tiempos. Inspiró a Napoleón, a Maquiavelo, a Mao Tse Tung y muchas más figuras históricas. Este libro de dos mil quinientos años de antigüedad es uno de los más importantes textos clásicos chinos, en el que, a pesar del tiempo transcurrido, ninguna de sus máximas ha quedado anticuada, ni hay un solo consejo que hoy no sea útil. Pero la obra del general Sun Tzu no es únicamente un libro de práctica militar, sino un tratado que enseña la estrategia suprema de aplicar con sabiduría el conocimiento de la naturaleza humana en los momentos de confrontación. No es, por tanto, un libro sobre la guerra: es una obra para comprender las raíces de un conflicto y buscar una solución. “La mejor victoria es vencer sin combatir”...

Guía del Madrid mágico

Guía del Madrid mágico es un estudio minucioso de los lugares insólitos, esotéricos y misteriosos de Madrid. Recoge las leyendas tanto urbanas como populares, así como el resultado de la labor de campo e investigación de esta prestigiosa periodista. Este volumen tiene una muy cuidada edición que hará las delicias de los más detallistas: los orígenes de Madrid, zonas astrológicas madrileñas, un lista de las notas del libro, bibliografía y un índice onomástico y toponímico. Esta estructurada en dos partes: en la primera se analizan los lugares de interés de la capital, y en la segunda los del resto de la comunidad madrileña. Es de agradecer la inclusión en ambas secciones de un apéndice que explica cómo llegar a los diversos enclaves sobre los que se escribe, en especial para profanos en est...

En las montañas de la locura

Perteneciente a la época de madurez de los relatos de Howard Phillips Lovecraft así como de sus Mitos, conjunto de relatos creados durante algunos años y alimentados y apoyados por otros escritores afines a él, “En las montañas de la locura” (“At the mountains of madness)” es una de las historias más interesantes que el autor de Providence haya escrito. Fue creada en el año 1931, entre los meses de febrero y marzo, pero no vio la luz hasta cinco años después en tres números consecutivos de la revista “Astounding Stories” (de febrero a abril) una de las primeras revistas pulp dedicadas a la ciencia ficción y que posteriormente fue rebautizada como “Astounding Science Fiction” muy seguramente para recalcar el carácter de ficción de sus relatos....

Drácula

En todas las conversaciones sobre cine y literatura, siempre surge un alma cándida que piensa que el vampiro, personificado en la figura del Conde Drácula, fue una invención del escritor irlandés Abraham “Bram” Stoker. Pese a que, en efecto, fue el escritor que popularizó al inmortal bebedor de sangre que traza sus planes a lo largo de los siglos, no fue en modo alguno el creador del mito. De hecho, y como es bien conocido, para la creación del personaje se basó en Vlad Draculea, también llamado Vlad Tepes o, macabramente, Vlad “el empalador” que fue Príncipe de Valaquia y que vivió entre los años 1431 y 1476 en el actual sur de Rumanía. Su reinado de terror y su famosa crueldad contuvo una y otra vez a los otomanos que cercaban su reino dispuestos a aplastarle. Rod...

Carrie

“Carrie” fue la primera novela de Stephen King en ver la luz, y ya llegó envuelta en la polémica. Es uno de los libros más censurados en los centros de enseñanza de Estados Unidos (magnífica publicidad para un escritor siempre y en todo lugar). Es anecdótico que estuvo a punto de abandonar su escritura en diversas ocasiones, pero su esposa recogía las hojas de la basura pacientemente y le aconsejaba seguir escribiendo y esas es una de las múltiples razones por las que el autor le dedicó el libro. La novela narra el escalofriante caso de una joven, de apariencia insignificante, que se transformó en un ser de poderes anormales, sembrando el terror en la ciudad de Chamberlain. Con pulso mágico para mantener la tensión a lo largo de todo el libro, Stephen King narra la atormentada adolescencia...

Mientras escribo

Si Mientras escribo, de Stephen King, llevara inscritas sobre su lomo una serie de advertencias, a modo de prospecto plegable de cualquier medicamento, seguramente nos encontraríamos con algo similar a esto: 1. Advertencia, no dejarse engañar por el título del libro: es más franco de lo que parece. 2. Si sus motivos para escoger esta lectura, son la búsqueda de un conocimiento oculto al común de los mortales que le abrirá las puertas del éxito, deslice su mirada hasta el punto 6. 3. ¿Se ha preguntado usted sus aspiraciones reales cómo escritor? Si la respuesta es NO, no se preocupe: estamos aquí para ayudarle a plantearse el particular. 4. ¿Cuánto lee usted al día? Si la respuesta es que no dispone de tiempo por causa de sus obligaciones cotidianas diríjase con urgencia al punto 6. 5. Adve...

El rey de Katoren

Regreso a la literatura juvenil con una pequeña joya del escritor (y físico y político) holandés Jan Terlouw. El rey de Katoren (“Koning van Katoren“), publicado en su país de origen en 1971 y en España en 1983, por parte de Barco de Vapor (serie roja), es sin duda uno de los mejores libros para iniciar a un preadolescente en la fantasía, pues aúna una gran inventiva (utilizando elementos que no pueden ser más clásicos), una historia de madurez y superación y una serie de sublecturas sorprendentemente agudas para un texto de su aparente simplicidad. El arranque es bien sencillo. El mismo día que muere el viejo y querido rey de Katoren, nace en la capital Stach, un niño al que golpea pronto la tragedia, quedando huérfano y siendo criado por su tío Gervasio hasta la edad de 17 años, en que d...

The walking dead: el gobernador

Que el universo de personajes y situaciones que engloba la marca The Walking Dead es infinito nadie lo niega. Una historia que se inició en 2003 y que ha ido creciendo y creciendo y ya ha dado el salto de la novela gráfica a las pantallas de televisión y, con este título, a los libros no puede ser sino sinónimo de aceptación por parte de un público que pide y demanda saber más, ya no solo de los protagonistas, sino incluso de los diferentes personajes y localizaciones por los que va transcurriendo la trama. Una de las partes fundamentales de una novela de género zombi son las diferentes vidas anteriores a la catástrofe de los personajes que nos acompañan a lo largo de las páginas, y que los autores que se enfrentan a ellas o bien utilizan párrafos alusivos o bien emplean los flash back en ...

Cementerio de animales

Según su propio autor, el libro está inspirado en el conocido relato corto titulado “La pata del mono” (“The monkey’s paw”) del humorista, novelista y cuentista británico William Wymark Jacobs. En él, la mano muerta y arrancada de un mono se convierte en un talismán con el poder mágico de conceder tres deseos a su portador. Como suele suceder en estos relatos, el primero se hace sin cuidado alguno, casi como una prueba de su poder, aunque trae aparejado una desgracia (no es fácil formular correctamente un deseo), el segundo trata de corregir los errores del primero, pero en realidad tan solo los empeora, y el tercero se usa para anular los efectos del segundo. De tal forma que solo el primer deseo tiene efecto, de alguna manera, al finalizar el conjunto de peticiones. Me ...

El nombre de la rosa

A lo largo de nuestra vida han ocurrido cosas que nos han cambiado notablemente nuestro paso por este mundo. Este libro y su historia dentro de la mía merecen un pequeño homenaje en forma de reseña. Cierto día de hace ya unos veinte años, se cruzó en mi caminar un profesor de Historia que aparte de hacernos más ameno el conocimiento de ella, conmigo particularmente consiguió que me interesará sobremanera la historia medieval y El nombre de la rosa (en forma de libro y posteriormente de película). Tengo mucho cariño a este libro, pues fue el primero en formar parte de mi biblioteca de llamémosle edad adulta. Descubrí en él un mundo apasionante, lleno de magia, misterio, poder y sobre todo un lugar atrayente como posteriormente he leído y me he documentado a lo largo de los años. Me fascinó ...

Sinuhé, el egipcio

Este es uno de esos libros que tienen un hueco preferente en toda biblioteca que se precie. Mika Waltari es uno de esos escritores algo desconocidos, pero que lees cualquiera de sus obras y te deja impresionado. En ésta nos traslada al Antiguo Egipto para contarnos la vida de un niño que fue recogido de las aguas del Nilo, su agitada vida en las intrigas palaciegas, los enfrentamientos entre seguidores de diferentes cultos y, sobre todo, su constante buscada de respuestas. Continuamente pone entredicho las cosas que sus maestros, padres, amigos, etc. le dan a todo lo que atrae su curiosidad. Una vida bastante agitada y llena de aventuras, pues debido a la petición de un amigo, recorre los diferentes pueblos que habitan en aquella época en las inmediaciones del imperior egipcio, en calidad ...

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Hummm pasó algo extraño.